1918—1920 гг.

История нашего вуза началась на заре ХХ века: 9 сентября 1918 года декретом Совнаркома РСФСР в Петрограде был учрежден Высший институт фотографии и фототехники. Этому предшествовало еще одно знаковое событие — в июне 1918 года был образован Совет института из виднейших специалистов России по фотографии, фототехнике, оптике, астрофизике, истории искусств, живописи. В его состав вошли 11 профессоров: Д. И. Лещенко, Н. Е. Ермилова, В. И. Срезневский, академик П. П. Лазарев и др. Председателем Совета был избран профессор А. А. Поповицкий, который позже стал первым ректором института.

Народный комиссар по просвещению А. В. Луначарский в сентябре 1918 года подписал декрет Совнаркома РСФСР в котором говорилось: «В целях развития в России фотографических и фототехнических знаний в промышленности, а также возможно быстрого поднятия уровня профессионального образования во всех областях оптического, фотографического, фототехнического и печатного дела, равно и для специальных научных изысканий учреждено в Петрограде Государственное Высшее учебное научно-промышленное и культурно-просветительское установление под наименованием Высший институт фотографии и фототехники».

Вначале в институте действовали два факультета: научно-фотографический и художественно-фотографический. Первым деканом научно-фотографического факультета стал известный специалист, профессор Вячеслав Измаилович Срезневский. Деканом художественно-фотографического факультета стала художница А. П. Остроумова-Лебедева. Уже с 1919 года в институте работают виднейшие деятели русской фотографической науки: 14 профессоров и 5 научных сотрудников Академии наук СССР. Была создана первая отечественная кинопленка профессором В. И. Срезневским в сотрудничестве с Л. М. Шарловым и М. Н. Муравийским.